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為什么冰島的比特幣挖礦正在蓬勃發展


冰島西南端是一個貧瘠的火山半島,叫做Reykjanesskagi。它是Keflavik和Njardvik兩個城鎮的所在地,大約有19000人,也是該國的主要機場。

在定居點的邊緣是一個由金屬覆蓋的建筑群,隸屬于IT公司Advania,每個建筑的大小大致相當于奧運會游泳池的大小。不到三年前,只有三個。到2018年4月,發展成8個。今天即將有11個。

雖然冰島在這方面很繁榮,但是冰島人通常不喜歡的東西:天氣。

北大西洋島上的生活往往是寒冷、多霧和多風的,盡管硬霜凍并不常見。首都Reykjanesskagi的年平均氣溫約為41華氏度(5攝氏度),即使在夏季溫暖來臨時,水銀也很少上升到68華氏度以上。冰島已經意識到,即使這種氣候不適合在海灘上曬太陽,但它對一個特定的行業非常有利:數據。

Reykjanesskagi的每一棟ADVANIA大樓都是一個大型數據中心,擁有數千臺計算機。他們不斷地處理信息、處理指令、傳輸數據和挖掘比特幣。像這樣的數據中心產生大量的熱量,需要全天候的冷卻,這通常需要相當大的能量。然而,在冰島,數據中心不需要經常運行大功率的冷卻系統來調節熱量。相反,它們可以讓活躍的亞北極空氣進入。這樣的自然冷卻降低了持續的成本。


VerneGlobal表示,冰島是世界上唯一一個擁有100%可持續綠色能源的數據中心

數據需求,快速增長

其結果是,冰島的數據中心行業在過去幾年中迅速擴張,由三家統治當地市場的公司領導。Advania主要向比特幣礦商出租空間。Verne Global成立于2012年,主要致力于滿足企業客戶(如寶馬)的超級計算需求,寶馬已將冰島處理能力用于復雜計算,如碰撞模擬。第三家公司,Etix Everywhere Borealis,說它使用區塊鏈技術為客戶服務,同時也為超級計算客戶服務。

那么,你如何衡量這個行業的增長呢?快速的建設速度是一種方式,但也有其他指標,如能源消耗量。數據中心渴望電力供應,去年冰島大型數據中心的用電量翻了一番多。預計到2019年,該指數將再次上漲近50%。

冰島大型數據中心的能源使用


來源:冰島國家能源局獲取數據包裝器創建的數據

另一種衡量方法是:該行業已經是冰島經濟的重要組成部分。畢馬威的一份報告指出,在2016年,在當前的爆炸真正發生之前,數據中心部門已經貢獻了該國國內生產總值的近1%。盡管目前還沒有明確的數據,但最近的擴張將增加其在當地經濟中的作用。

投資冰島的項目經理Einar Hansen T_masson說,這些因素的結合導致了這一閃電般的快速增長,包括有利的氣候、有競爭力的電價和可再生能源的獲取,這是一個公私合作伙伴關系,旨在促進冰島的海外發展。

該國正努力保持這一勢頭:在冰島投資時使用了一個宣傳口號,表明冰島是“數據中心最酷的地方”。

然而,數據中心的自然冷卻并不是冰島的發明,還有來自其他北方國家的競爭。例如,Facebook于2013年在瑞典北部建立了一個自然冷卻的數據中心。其他科技巨頭,包括谷歌和蘋果,也決定在北歐國家的其他地方建立自己的數據中心。丹麥能源署預測,在2017年至2030年期間,新的數據中心將占丹麥商業部門用電量增長的85%。


在北歐國家,數據增長迅速。丹麥預計,到2030年,數據中心將占全國用電量增長的85%。

更多的錢,更多的問題

冰島的數據中心公司宣傳自己是清潔的:畢竟,事實上,該國所有的電力都是由地熱和水力發電等可再生能源產生的。

但近年來,冰島作為綠色能源之地的形象變得更加復雜。在類似于碳補償計劃的歐盟體系下,冰島的能源生產商一直在向歐洲其他地方的能源客戶出售綠色能源證書。這允許外國客戶稱他們的電力是可再生的,即使不是,因為他們正在抵消冰島的生產。

然而,冰島政府委托的一份2016年報告警告說,不適當地監控能源證書的銷售最終可能導致重復計算,外國補償和當地公司都聲稱擁有相同的可再生能源。這對冰島公司來說意味著將他們的產品和服務宣傳為100%清潔的問題。

數據中心行業的倡導者對此有不同的看法。投資冰島的EinarHansent_Masson強調,盡管出口了綠色證書,冰島生產的電力仍然是可再生的。他說,冰島的能源網與其他國家沒有任何聯系,所以當出口證書時,能源“不會流向任何地方”。

不過,造成問題的不僅僅是認證。最近,該行業面臨著自然資源保護主義者的批評,他們認為加密貨幣開采是對冰島資源的浪費。

“冰島沒有無限的能源,”安德里·斯納·馬格納森說,他是一位當地作家和環保主義者,曾公開反對該國比特幣行業。他說,現有的能源需要為電動汽車提供動力。

但阿德瓦尼亞數據中心首席商務官G_sli kr.katr_narson說,在冰島,能源的使用“非常負責任”。

即使冰島的數據中心能夠解決這些問題,另一個因素也可能阻礙其長期成功:連接性。


數據中心連接一直是冰島的一個問題。最近幾年,一條通往格陵蘭和加拿大的主要管道多次破裂。

冰島與歐洲主要經濟體相距約500英里,與世界其他地區有三條海底數據連接。如果它想成為市場上的大玩家,這可能還不夠。事實上,其中一條電纜格陵蘭連接線(GreenlandConnect)去年12月中斷,導致冰島暫時只有兩條電纜連接。根據2018年的一份政府報告,提高冰島競爭力的方法可能包括增加聯系、增加競爭和降低價格。(第四條可能連接到愛爾蘭或英國的電纜的準備工作目前正在進行中。)在此之前,不僅依賴于純粹的計算能力,而且還依賴于快速傳輸的信息的公司可能會選擇繼續在其他地方投資。

盡管如此,數據科學家和加密貨幣礦商仍然迫切需要更多的產能,這意味著冰島的公司正在建設越來越多的產能。

今年,Etix Everywhere Borealis完成了冰島西南地區以外的第一個大型數據中心。在人口不足1000人的北海岸布隆杜斯村,該公司開設了一個大約4萬平方英尺的中心,距離地面被破壞不到一年。

?Blonduos市市長瓦迪馬爾O.赫爾曼森(Valdimar O.Hermannsson)說,在這個歷史上依賴農業和漁業的小社區里,這種投資的積極影響“幾乎無法形容”。資金的涌入意味著就業機會的創造和住房的建造。甚至還計劃建設一個更大的校園,規模是現有設施的許多倍。但要實現這一目標,該鎮將需要與冰島的數據中心行業一樣的東西,即更大的需求、更多的客戶和更多的能源。(鏈向財經)

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